Większość osób u których zdiagnozowano HIV utrzymuje wirus pod kontrolą lekami przeciwretrowirusowymi, ponieważ nie mamy jeszcze niezawodnego leczenia eliminującego wirusa z organizmu. Jeśli dana osoba przestanie przyjmować te leki, uśpiony wirus może się ponownie pojawić i ponownie zainfekować inne części ciała. Badanie komórek odpornościowych osób, u których HIV się nie rozwija, dostarczyło nowych informacji, na temat zatrzymania wirusa u wszystkim ludzi zakażonych HIV. Czy oznacza to przełom w medycynie?

Na świecie jest około 0,5% osób, których układ odpornościowy jest w stanie naturalnie utrzymać w ryzach wirusa HIV bez pomocy leków. Poprzednie badania sugerowały, że podstawową rolę w tym procesie odgrywa genetyka – ludzie, których organizmy posiadają komórki odpornościowe zwane komórkami T są bardziej skuteczni w zabijaniu zainfekowanych komórek we krwi i utrzymywaniu wirusa pod kontrolą w tkankach ciała.

infoplanet zdrowie jak poprawic odpornosc i walczyc z hiv krwinki

Teraz Stephanie Gras z Monash University w Australii i jej koledzy odkryli, że ludzie ci mają szczególną strukturę na powierzchni swoich komórek T, która wydaje się zaangażowana w walkę z wirusem HIV. Analizując przypadki 15 osób, u których wirus się nie rozwinął, zespół odkrył, że mają one określone białko na zewnątrz niektórych limfocytów T. Białko to rozpoznaje określony fragment wirusa HIV i wiąże się z nim. Ten receptor białkowy jest znacznie bardziej wrażliwy na wiązanie zainfekowanych komórek niż jakikolwiek inny do tej pory zbadany.

Kiedy komórki T wykryją komórkę zakażoną HIV, niszczą ją, ale sam wirus infekuje typ komórki T, znany jako CD4. Do tej pory uważaliśmy, że inny rodzaj komórek T – zwanych komórkami CD8 – był najlepszy w zabijaniu zainfekowanych komórek CD4. Jednak, co zaskakujące, zespół Gras odkrył, że to nie wszystko. Specjalne białko receptorowe znajduje się tylko na komórkach CD4, a komórki te są w stanie znaleźć i zabić inne komórki CD4, które uległy zakażeniu.

W testach laboratoryjnych zespół wykorzystał komórki CD4 i CD8 pochodzące od osób, które nie mają HIV i zmodyfikował je genetycznie tak, aby zawierały superreceptor. Obydwa rodzaje komórek stały się w ten sposób bardzo skuteczne w zabijaniu komórek zakażonych wirusem HIV. Badania przeprowadzono jednak do tej pory wyłącznie w warunkach laboratoryjnych.

infoplanet zdrowie jak poprawic odpornosc i walczyc z hiv wirus

Jak podejrzewają naukowcy, uzbrojenie komórek, które nie posiadają cech zwalczania wirusa HIV w odpowiedni receptor niszczący zainfekowane komórki może się udać również u ludzi. To pozwoliłoby pacjentom na kontrolowanie wirusa z wykorzystaniem mniejszej ilości leków. „Pierwszym krokiem jest udowodnienie, że możemy to zrobić u myszy, a następnie – u większych zwierząt” – tonuje nastroje badacz. Jednak zrozumienie, w jaki sposób niektóre osoby z powodzeniem kontrolują HIV, ma duże znaczenie dla znalezienia lekarstwa lub sposobu bezpiecznego przerwania długotrwałego leczenia HIV.