Złoto zdobyła judoczka Majlinda Kelmendi

25-letnia Kelmendi jest pierwszym sportowcem reprezentującym Kosowo z medalem olimpijskim na koncie. Judoczka wywalczyła złoto w kategorii 52 kg.

Kosowo niepodległość ogłosiło w roku 2008, ale członkiem Międzynarodowego Komitetu Olimpijskiego zostało dopiero przed dwoma laty. W trakcie ceremonii otwarcia igrzysk w Rio de Janeiro to Majlinda  Kelmendi niosła flagę malutkiego kraju, jako pierwszy w historii olimpijski chorąży Kosowa.

Majlinda Kelmendi nie jest jednak olimpijską debiutantką. Cztery lata temu brała udział w londyńskich igrzyskach, wówczas walcząc na macie w barwach Albanii. Medalu jednak nie zdobyła. Tym razem, jako liderka światowego rankingu, od początku uchodziła za faworytkę w swojej kategorii wagowej. Oczekiwań nie zawiodła.

Najpierw pokonała Szwajcarkę Evelyne Tschopp, potem Christianne Legentil z Mauritiusu i Misato Nakamurę z Japonii, brązową medalistkę z Pekinu. Wreszcie w finale zwyciężyła Włoszkę Odette Giuffridę i sięgnęła po złoto.