Czy antynowotworowa szczepionka może zwalczyć nowotwór? Czy poradzi sobie z więcej niż jednym rodzajem raka? Nowe badanie na myszach sugeruje, że jest to możliwe!

Przełomowe odkrycie?

Układ odpornościowy każdego organizmu rozpoznaje komórki rakowe jako obce i próbuje je zniszczyć, w szczególności za pomocą limfocytów T. Jednak wraz z rozwojem nowotworu, komórki nowotworowe mogą wymyślić sposoby tłumienia aktywności tych białych krwinek, dzięki czemu namnażają się w pierwotnym miejscu i uwalniają swoje części, umożliwiając rozprzestrzenianie się raka. Dwa czynniki użyte w eksperymentalnej szczepionce działają na układ odpornościowy zachęcając go do wywoływania wzmocnień i wyzwalając komórki odpornościowe do namnażania się i migracji.

infoplanet badania i terapie szczepionka na raka badania

– Znaleźliśmy sposób, aby zmusić organizm do odrzucenia raka poprzez bezpośrednie wprowadzenie stymulantów układu odpornościowego do nowotworu. Wiedzieliśmy już, że układ odpornościowy może rozpoznać raka i go zabić, ale komórki raka hamują komórki odpornościowe. Teraz przekonaliśmy się, że gdy pobudzimy komórki odpornościowe, możemy zmusić je do wykonania pracy w guzie oraz poza nim – powiedział autor badania doktor Ronald Levy, dyrektor programu chłoniaka w Stanford Cancer Institute w Kalifornii.

Skąd tak pozytywne wnioski? Zastrzyk zawierający dwa związki pobudzające układ odpornościowy został przez naukowców wstrzyknięty bezpośrednio w komórki nowotworowe i skutecznie je zabił. Mało tego, zniszczył również komórki łotrzykowe z guzów, które podróżowały już do innych miejsc w ciałach gryzoni. Ponadto działanie antynowotworowe udało się udowodnić również w przypadku chłoniaka, raka piersi, okrężnicy i czerniaka.

infoplanet badania i terapie szczepionka na raka badania

– Wstrzyknięcie dwóch czynników immunostymulujących bezpośrednio do guza wzmacnia komórki odpornościowe, by nauczyły się walczyć z tym konkretnym nowotworem. Kiedy opuszczają nowotwór, potrafią szukać komórek z tego konkretnego schorzenia. W większości przypadków wystarczyło jedno leczenie, aby całkowicie je wyeliminować – przekonuje Levy.

Szansa dla człowieka?

Zdaniem badaczy, nie ma powodu, by sądzić, że szczepionka nie zadziała na ludzi, a ponieważ związki są wstrzykiwane w bardzo małych dawkach bezpośrednio do guza, działania niepożądane będą prawdopodobnie minimalne. Innego zdania jest jednak zastępca naczelnego dyrektora medycznego Amerykańskiego Stowarzyszenia do Walki z Rakiem (American Cancer Society), który nie uczestniczył w badaniu.

Udane testy na myszach

– Badanie to uzyskało doskonałe wyniki: myszy uzyskały znaczną poprawę i żyły dłużej, ale ważne jest, aby pamiętać, że to badanie na myszach. Badania laboratoryjne na zwierzętach nie zawsze przekładają się na ludzi – wyjaśnia dr Len Lichtenfeld.

Naukowcy odpowiedzialni za przełomowy eksperyment niedługo rozpoczną jednak małe badanie kliniczne z udziałem 15 osób chorych na chłoniaka. Wówczas okaże się, czy szczepionka będzie działać na wszystkich, na ile nowotworów może wpływać oraz jak intensywnie będzie stymulować układ odpornościowy.

infoplanet badania i terapie szczepionka na raka badania

Choć nowe leczenie to wciąż wiele niewiadomych, nowy zabieg może wzmocnić dostępne już narzędzia walki przeciwko rakowi. Prawdopodobnie zostanie połączony z innymi metodami leczenia, jak chirurgia i radioterapia.