Powszechność i dostępność telefonów, a właściwie ich kolejnej generacji – smartfonów, jest tak duża, że wydaje się, iż były z nami niemal od zawsze. Prawie zapomnieliśmy już, że ten wynalazek jest dostępny on niedawna. Nie zastanawiamy się również, jaką drogę przemian przeszedł. Aby to zmienić, zapraszamy w podróż w przeszłość i przedstawiamy historię telefonu – od jego początku do czasów obecnych.

W 1870 roku dwóch wynalazców – Elisha Gray i Alexander Graham Bell – przygotowało niezależnie od siebie urządzenie, które mogło przenosić głos na odległość. Zgłosili oni swoje wzory do urzędu patentowego, a czas złożenia wniosków różnił się zaledwie o kilka godzin. Szybszy był Bell, dlatego też to on opatentował telefon pierwszy, co skończyło się słynną bitwą wynalazców o prawo pierwszeństwa. Jednakże również i tę potyczkę wygrał Bell.

Wpis w pamiętniku oficjalnego wynalazcy telefonu opisuje pierwszy udany eksperyment z przekazywaniem głosu. Miał on miejsce 10 marca 1876 roku. Bell zatelefonował wówczas do swojego asystenta – Thomasa A. Watsona – będącego w sąsiednim pokoju. To wtedy padły pierwsze, obecnie słynne już słowa: „Panie Watson, chodź tu, chcę cię widzieć”.

Później rozwój trwał w najlepsze. W 1878 roku Bell założył pierwszą działająca do dzisiaj firmę telefoniczną American Telephone and Telegraph Company (AT&T). W 1945 roku w laboratorium rozpoczęła pracę Bella Erna Schneider Hoover, która niecałe 30 lat później opatentowała pierwszą skomputeryzowaną centralę telefoniczną. Nawet wówczas jednak telefon nie wyglądał jeszcze tak, jak obecnie.

Kolejne modele aparatów telefonicznych przedstawiamy poniżej. Choć jest ich wiele, są unowocześniane do dzisiaj i z całą odpowiedzialnością można powiedzieć, że za kolejne 10 lat będą wyglądały zupełnie inaczej.

1910 rok – telefon wiszący z ręczną słuchawką

1920 rok – telefon stojący typu świecznik

1930 rok – telefon elektryczny z wiszącą słuchawką

1940 rok – telefon z bakelitu

1950 rok – telefon stacjonarny biurowy

1960 rok – telefon z automatyczną sekretarką (z możliwością nagrania aż 10 minut wiadomości!)

1970 rok – telefon z kompaktową słuchawką

1980 rok – pierwszy telefon komórkowy

1990 rok – pierwszy telefon komórkowy z klapką

1994 rok – telefon bezprzewodowy

1996 rok – pierwszy telefon komórkowy z wibracją

1996 rok – pierwszy telefon komórkowy z klawiaturą QWERTY

1998 rok – historyczna Nokia 3210 (sprzedana w 160 milionach egzemplarzy!)

1999 rok – pierwszy telefon komórkowy umożliwiający przeglądanie stron WAP

2000 rok – pierwszy smartfon

2002 rok – pierwszy telefon komórkowy z aparatem fotograficznym

 2002 rok – pierwsze urządzenie RIM współpracujące z sieciami GMS i GPRS

2005 rok – pierwszy telefon zintegrowany z iTunes

2006 rok – LC Chocolate

2007 rok – pierwszy iPhone

2008 rok – pierwszy telefon komórkowy z Androidem

2010 rok – pierwszy telefon komórkowy czwartej generacji (4G)

2011 rok – pierwszy telefon łączący cechy smartfona i małego tabletu (fablet)