Czy masowe podróże samolotem grożą tym, że świat nie poradzi sobie z wybuchem nowej pandemii? Okazuje się, że jest dokładnie odwrotnie –  latanie samolotem może nas uodpornić na nowe zarazki.

– Nowe choroby nie pojawiają się znikąd – ewoluują z pokrewnych szczepów wirusów lub bakterii. Nowy mikrob może różnić się od starego tylko kilkoma mutacjami genetycznymi. Oznacza to, że osoby wcześniej wystawione na pierwszy szczep dzięki podróżom w przestworzach mogą mieć pewien stopień odporności na nowe, śmiertelne wyzwanie. Prawdopodobnie więc nie umrą z jego powodu. To jak naturalne szczepienie. Innymi słowy ciągłe rozprzestrzenianie się zarazków po świecie sprawia, że mikrob rozwija się w izolacji na tyle długo, że gdy w końcu się rozpadnie, powoduje zniszczenie – wskazuje Robin Thompson z University of Oxford.

infoplanet zdrowie samolot zrodlem chorob badania

Zespół Thompsona przeprowadził matematyczne modelowanie czynników, które wpływają na rozprzestrzenianie się teoretycznego, nowego i wysoce zjadliwego drobnoustroju w świecie wielkich miast i masowych podróży lotniczych. Naukowcy odkryli, że kluczową zmienną regulującą liczbę przypadków jest stopień odporności krzyżowej między szczepem pandemicznym a jego najbliższym krewnym. Choć praca jest teoretyczna, może wyjaśnić, dlaczego nie mieliśmy jeszcze niszczycielskiej pandemii grypy, a chociażby epidemia świńskiej grypy, która przez Światową Organizację Zdrowia została uznana za pandemię, okazała się znacznie łagodniejsza niż przewidywano. Badania na zwierzętach sugerują, że mogło to być spowodowane wcześniejszą odpornością.

infoplanet zdrowie samolot zrodlem chorob wnioski

Niektóre z najbardziej wyniszczających epidemii w historii zdarzały się społecznościom, które były w izolacji długi czas zanim zostały wystawione na nowy patogen przez najeźdźców. Tak było chociażby w przypadku ospy wietrznej i rdzennych Amerykanów czy czerwonki na wyspach Pacyfiku. Niestety, nowe odkrycie nie oznacza, że śmiertelna pandemia jest niemożliwa. Mogą pojawić się zupełnie nowe choroby, które nie zostały poprzedzone pokrewnym szczepem.

– Na przykład drobnoustrój atakujący zwierzęta może mutować, aby zarazić ludzi. Tak stało się, gdy HIV rozprzestrzenił się z szympansów na ludzi w Afryce na początku XX wieku. Ewolucja może wywołać zwroty akcji, które trudno przewidzieć. Tak jak świńska grypa, która choć nie okazała się pandemią, zabiła 200 tys. ludzi na całym świecie – mówi Stephen Parnell z University of Salford w Wielkiej Brytanii.

Źródło: Journal reference: BioRxiv, DOI: 10.1101 / 404871

kup artykuly platne